Rötter, böcker och inspirationskällor

Rötterna
Jag är född i det lilla samhället Skarstad mitt på Västgötaslätten och fick därför tidigt rötter i den skaraborgska myllan där jag idag bor och verkar. Men innan jag som vuxen återvände till Skaraborg hann jag flytta runt en hel del. Jag var bara något år när flyttlasset gick från Skarstad till Transtrand i Dalarna där jag tillbringade min tidigaste barndom innan familjen flyttade till Sjuhäradsbygden i södra Västergötland. Jag bodde sedan i den stora prästgården i Mjöbäck från sju års ålder tills jag tog studenten.

Lund, Wien, Jerusalem, Sundsvall, Malmö och Stenungssund blev mina hemorter innan jag till slut slog ner bopålarna i Lerdala, ett litet samhälle mellan Skövde och Skara i hjärtat av Skaraborg. Här har jag bott med min familj i tjugo år. Vi bor i ett hus från 1800-talet som vi renoverat i omgångar och vi försöker sköta om vår stora trädgård efter bästa förmåga. Trakten är sagolikt vacker och har inspirerat till många scener i mina böcker.

 
Mjöbäcks prästgård i Västergötland. Foto: Yngve Kalin

Böckerna
Vid det här laget har jag skrivit nio deckare. Jag debuterade 2009 med Den svarta löparen som blev den första deckaren av fyra om universitetsrektorn Emma Lundgren vid Västgöta universitet i Skövde. År 2014 kom Minns mig som en ängel, den första delen i en ny serie med litteraturforskaren Helena Waller i huvudrollen, även hon verksam vid Västgöta universitet. Sedan dess har ytterligare fyra böcker i serien om Helena utkommit.

Jag brukar säga att mina deckare vilar stadigt på två ben. Det ena benet är den akademiska världen och det andra den geografiska plats där de utspelar sig – Skaraborg i Västergötland.

Jag har arbetat länge i den akademiska världen, först som kommunikationschef vid Högskolan i Skövde och sedan som konsult åt ett flertal universitet och högskolor. Jag har även arbetat på Stockholms konstnärliga högskola. Den akademiska världen är dynamisk och fylld av konflikter, maktkamp och intriger. Därför är den också en mycket tacksam deckarmiljö.

Det var under åren som kommunikationschef som jag fick idén till min första bok, där jag skapade Västgöta universitet som har påtagliga likheter med Högskolan i Skövde. Handlingen i alla böckerna är förlagd till Skövde och det natursköna landskapet däromkring. Universitetsmiljön i kombination med den vackra småstadsidyllen skapar en speciell sorts feelgood-känsla, som en blandning av Morden i Midsomer och Kommissarie Morse.
Mina böcker har kallats spännande feelgood-deckare där intrigen och gåtan står i centrum. Persongalleriet hämtas till stor del från den akademiska världen men också från andra sammanhang som är typiska för den svenska småstaden.

 
Västgöta universitet (Högskolan i Skövde)

Spänning och bildning
Jag har ett stort intresse för litteratur, konst, musik och historia, något som märks i böckerna där spänning kombineras med lättsam bildning. Teman som funnits med i serien om Helena Waller är till exempel en läcka kring Nobelpriset i litteratur, litterära stiftelser och sällskap, en viss operaaria av Händel, den tidigare kommunistregimen i DDR liksom författarna Karen Blixen, William Shakespeare och Agatha Christie.

Inspirationskällor
Författare som inspirerat mig är just Agatha Christie, Dorothy Sayers och PD James. Jag slukade deras böcker i unga år. Inte minst Dorothy Sayers världsberömda mästerverk Kamratfesten satte djupa spår. Den utspelar sig i den akademiska Oxford och har varit en inspirationskälla när jag utformade mina egna deckare i akademisk miljö. Så småningom tillkom fler brittiska deckardrottningar som Ruth Rendell och Margaret Yorke på favoritlistan. Där finns numera även den amerikanska deckarförfattaren Elizabeth George vars böcker utspelar sig i England.

Recensenter har liknat mig vid både Agatha Christie och Dorothy Sayers liksom vid den svenska deckarförfattaren Maria Lang. Titeln på en av mina böcker, Smultron, bröllop och döden, är en blinkning till titeln på en av Langs böcker, Rosor, kyssar och döden.

Mina universitet
Redan som student tyckte jag mycket om den akademiska världen. Jag har studerat vid flera universitet och har en examen i litteraturvetenskap från Lunds universitet och en journalistexamen från Mittuniversitetet i Sundsvall. Jag har också studerat tyska vid universitetet i Wien och mellanösternkunskap och arkeologi vid universitetet i Jerusalem.